Los esports ¿deporte para ricos?

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El pasado jueves, Matt «nadeshot» Haag, subió un emotivo vídeo a Twitter anunciando que 100 Theives, el equipo deportivo que dirige y cofundó con inversores como Dan Gilbert, Drake y Scooter Braun, no participaría en la Call of Duty League (CDL), un torneo que próximamente organizará el titán de la publicación de juegos Activision-Blizzard.

Nadeshot, a través de su anterior equipo OpTiC Gaming, y ahora a través de su propia marca, es casi sinónimo de competencia profesional Call of Duty. 100 Thieves que estaba entre los mejores equipos del juego, ganando dos torneos importantes sólo en los últimos meses. Ellos son exactamente el tipo de organización, en otras palabras, que uno esperaría estar participando en CDL.

Pero no lo son. ¿Pero por qué?

The CDL is incredibly expensive. It’s so expensive. Not only are there a lot of upfront costs, but there are a lot of operational costs that we’ll be spending money and resources on for years. And we are not equipped and prepared to make that jump.

Para descomponerlo un poco: La CDL es una liga de franquicia, lo que significa que los equipos deben pagar una gran cuota (25 millones de dólares en este caso) que les garantiza un puesto permanente en la liga. Este enfoque contrasta con las ligas de descenso en las que los equipos con peores resultados pueden perder su puesto, y bajar a la Premier League y los circuitos abiertos en los que los nuevos jugadores o equipos pueden clasificarse para cada torneo. Tradicionalmente, los deportes han utilizado tanto el modelo de descenso (League of Legends) como el de circuito abierto (Counter-Strike, Dota 2). Pero la franquicia se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años con torneos como Overwatch League, la (renovada) League Championship Series y, ahora, la CDL.

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Pero al igual que poseer un Ferrari cuesta al menos tanto dinero como comprar uno, el CDL también tendrá costos recurrentes significativos para los equipos. Uno de los mayores gastos son las instalaciones: los equipos tendrán que poseer (o alquilar) un lugar en el que albergar sus partidos en casa, de forma similar (de nuevo) a como lo hacen la mayoría de los grandes equipos deportivos. Además, la introducción de los juegos «en casa» y «fuera» significa que los equipos tendrán que pagar para que sus jugadores sean trasladados entre ciudades varias veces por semana, lo que suma rápidamente. Ambos son gastos que la mayoría de los equipos de esports no están pagando en este momento y requieren un nivel de recursos más allá de los medios de la mayoría de las marcas de esports.

Para añadir otro problema al asunto, 100 Thieves ni siquiera podrían competir en la CDL con su propia marca. Más bien, la compañía tendría que desarrollar una «nueva» marca hermana, una asociada a una ciudad específica como pasa con la Overwatch league, una salida significativa del «esports as usual» mientras que la mayoría de los equipos tienen una identidad regional vaga, muy pocos tienen una basada en la ciudad. Para Activision-Blizzard, obligar a los propietarios de equipos, ya sean nuevos o ya establecidos, a desarrollar una marca específica para el CDL tiene varios objetivos: por un lado, garantiza un cierto tipo de cohesión temática y estética, y cada equipo se adhiere a un conjunto común de normas de diseño. Más sutilmente, sin embargo, la exclusividad impide que las marcas de CDL compitan en (y por lo tanto anuncien) las ligas competidoras.

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